지난 주말, 캐나다 서부지역의 린디합 경진대회인 LindyBout III에 참가했다. 매우 지역적이고 조촐한 행사인거 같아서 큰 기대는 안했는데, 의외로 볼거리가 많아서 흐뭇했던 행사다. 토론토쪽에서도 참가하는 사람도 많았고, 나름 캐나다 지역에서는 꽤 큰 행사인듯.

아무리 같은 춤을 추는 사람들이지만, 서울과는 확연이 다른 분위기가 느껴져서 좋았고. 수준급의 라이브 밴드의 연주를 들으며 훌륭한 댄서들의 즉흥 공연을 보는 것도 쏠쏠한 재미였다.

반면, 힘든 점이 하나 있었으니, 그것은 이름 외우기. 난 서울에서도 닉네임 물어보며 다니는 스타일은 아닌데, 얘네들은 거의 꼬박꼬박 통성명하고, 그 다음에는 꼭 이름을 부르며 이야기한다. 난 그들의 이름을 들어도 잘 못알아듣겠는데다가, 내가 보기엔 다들 비슷비슷하게 생겨서 기억하기도 힘들었다. 그래도 같이 춤추면서 이름도 모르고 지내는 것보다는 괜찮은 것 같다. 서울에 돌아가면 이제부터라도 닉네임 꼬박꼬박 챙겨물으며 기억하고 다녀야겠다.

아, 한가지 소득이 있다면, 이제는 춤을 권할때 하는 말인, "Would you like to dance?"가 자연스럽게 나온다는 것.




사회자 마크. 스웨덴에서도 종종 사회봤던 아저씨인데 여기서도 보여서 깜짝 놀랬다. 알고보니 시애틀에서 살고 있고, 시애틀이나 이쪽에서 하는 행사 사회를 자주 보는 것 같아. 그럼 시애틀에서 하는 캠프 지터벅에서도 분명 다시 보게 될듯. 춤도 꽤 추는 편이고, 이쪽 세계를 잘 알아서 사회도 더 잘 보는거 같다.



최근 서울에서도 추던 스윙라인댄스를 이사람들도 추던데, 스타일은 약간 다른 느낌. 나도 함께 추고 싶었다구요.



셋째날 있었던 퍼포먼스의 하나. 춤사위들이 아주 훌륭하더라. 의상도 멋지고.




맨 왼쪽은 누군지 모르겠고, 가운데는 캐런, 오른쪽은 이와나. 캐런과는 처음에 춤이 너무 잘맞아서 친해졌었는데, 나중에는 좀 거리감이 느껴졌다. 내가 무슨 실수라도 했나? ㅋㅋㅋ



쉬는 시간에 DJ가 나이트용(?)음악을 틀어줬는데, 몇몇이 나와서 막춤을 선보여줬다. 화끈하게 잘들 흔들며 잘 노는 모습이, 역시 이들은 춤꾼이구나 싶었다. 맨 왼쪽에 청바지에 회색셔츠 입은 팔뤄가 가브리엘인데, 린디도 잘추는데다 솔로댄스까지 공동 우승하고, 저런 막춤도 끝내주게 소화해 내더군. 지나갈 때마다 넋놓고 쳐다봤다. 린디 한 곡 추었으나, 다시 홀딩 신청하기는 버거운 상대였다. 마지막날 밤에 파트너 블루스도 참가해서 멋진 퍼포먼스를 보여줬는데, 그건 잠시 후에 다시 적어야겠다.



솔로 재즈 댄스 결승 모습. 서울에서도 고수들은 멋진 솔로 댄스 모습을 보여주지만, 여기는 조금 더 폭넓고, 또 관객들도 잘 즐기는 거 같아. 라이브 재즈 연주에 맞춰 자기 몸으로 연주하는 댄서들의 즉흥 공연은 한참을 넋 놓고 쳐다보게 할 뿐. 가운데 살짝 보이는 가브리엘을 찍은건데 가리는 분들이 많으시군. ㅎ
 
 


에릭과 줄리. 리더인 에릭과는 강습날 화장실에서 처음 만났다. 내가 큰 일을 보고 나왔는데, 에릭이 밖에서 급한 상태에서 한참 기다렸나보더라고. 내가 나오자 화가 났었는지, 아니면 가볍게 툭 던지는 농담조의 말이었는지, '안에서 잔거냐'고 궁시렁 거리고 들어가더라고. 뭐, 암튼 서로 별로 좋은 첫인상은 아니었지.

한편, 줄리와는 같이 강습듣고 저녁때 춤추면서 안면 트게 됐다. 알고보니 이들은 커플인듯. 마지막 날, 조금 이른 시간에 일찍 짐을 싸서 나가길래, 왜 그리 일찍 가냐고 물었더니, 지금부터 10시간 운전해서 가야한다고 하더라고. 응? 어디 사는데? 물었더니 캘거리에서 왔다고 한다. 록키 산맥있는 재스퍼 근처의 작은 도시에서 왔나보더라고.

그랬더니, 첫인상 좋지 않았던 에릭이 내게 먼저 말을 걸었다. "너 여기 여행하러 왔다고 했지? 그럼 록키도 보러가겠네?" 그렇다고 대답했더니, 오거든 꼭 연락하라며 핸드폰번호를 적어준다. 연락해서 보게 될지 아닐지는 모르겠지만, 어쨋건 오게되면 연락하라는 그 말 한마디에 괜한 친근감이 더해졌다. 그래 우린 해우소에서 만난 사이잖아. 일단 페이스북 친구 추가.

줄리를 비롯해서, 조금 친해졌다싶은 팔뤄들 붙들고 기념사진 찍었다. 나에겐 그야말로 기념적인 일이잖아. 여기까지 와서 캐내디언들하고 춤추고 가는거.




가장 친근하게 대해줬던 키 185쯤의 제시카. 내가 자기를 "키 큰 금발"로 기억할거라길래, '키가 큰건 분명하지만 금발은 중요하지 않고, 친근하게 대해준걸 기억하겠다'고 했더니 좋아했다. 내가보기엔 블론드나 버넷이나 둘다 노랑머리일뿐이지. 저 사진의 나는 까치발로 선 상태. 제시카는 날 위해 무릎을 조금 굽혔다.


밴쿠버 도착 첫날, 끔찍히도 멀리까지 갔던 랭리(Langley)에서 만났던 브릿. 그녀도 시애틀 지터벅 캠프에 간다고 하니, 거기서도 만날 수 있을듯. 브릿은 이번 대회에서 처음으로 잭앤질에 출전했는데, 결선에 진출하는 쾌거(?)를 이룩했다. 나보고는 왜 출전하지 않느냐고 묻길래, 나는 쑥스러워서 안나간다고 대답했더니 브릿이 하는말, "You dance, you're not shy"라고.

듣고보니 맞는 말이네. 음... 근데 난 좀 shy한 댄서야.
 

에릭(또다른 에릭)과 에디나. 이들은 밴쿠버의 전문강사. 에릭은 모든 부문 다 결선진출한거 같고, 그중에 하나는 우승했다. 에디나도 결선은 다 진출했는데, 아쉽게도 우승은 못한듯. 아쉬워하는 기색이 역력해서 옆에서 보는 나조차 안쓰러웠을 정도.


헤이즐은 무뚝뚝한 표정에 다부진 골격이, 북미사람과는 조금 다른 인상을 보였었다. 나중에 물어보니, 스웨덴 스톡홀름에서 왔다고. 여기는 휴가중에 스키타러 왔다가 때마침 행사가 있길래 참여했다고 한다. 스톡홀름이라고 하면 나름 친근하잖아?



개인적으로 멋지다고 생각했던 리더. 춤도 수준급이고, 동양인 스럽지 않은 골격에다가 잘 생겼다. 일본계 혼혈 캐내디언인가? 이번 대회의 가장 멋진 리더로 내 맘대로 선정. 영화 '냉정과 열정사이'의  타케노우치 유타카 닮았어.


이번 행사의 가장 멋진 팔로워는 역시 가브리엘. 코캐시언의 매력을 제대로 보여주는 그녀였던것 같다.

아참, 가브리엘은 파트너 블루스분야도 결선에 진출했는데, 블루스답게 느끼한 음악에 갖가지 유연한 몸동작을 보여줬다. 우승자를 뽑는 마지막 퍼포먼스 타임에서는 티셔츠 안으로 손을 넣더니 이래저래 움직이는 동작을 취했다. 뭐하는 건가 시선고정하고 쳐다봤는데, 안에서 보라색 속옷을 꺼내더니 휘둘르고는 파트너의 목에 걸고 질질 끄는 퍼포먼스를 보여줬다. 관객들 모두 환호성을 내질렀고, 결국 가브리엘 커플이 우승.

사진이 왜 없냐고? 넋놓고 바라보느라, 사진 찍을 생각을 못했어. 

그나저나 고작 2박3일 춤춘건데도 온몸이 뻐근하다.

꽤 지역적인 행사인데도 이렇듯 신나게 잘 놀 수 있었으니, 나머지 행사는 얼마나 즐거울지 기대도 되고, 또 체력에 대한 걱정도 드는구나.
 

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이번 여행 프로젝트에서 지금까지도 결정을 못하고 있는 사항중 하나가 있다. 아르헨티나에서 탱고레슨을 들어볼것이냐 말것이냐지. 초기 계획은 4주정도 기본레슨을 받아보는 것인데, 아직 유동적이다. 막상 떠나오니 예상보다 많은 비용이 들고 있어서, 일정을 최소화하려고 하는 중이거든. 탱고라고 하면 막연히 영화에서 봤던 아르헨틴 탱고의 이미지가 내 전부였다. (작년에 허랭에서 딱 1시간 입문 코스 들어본적이 있긴하지만서도...) 단지 탱고는 음악이 매혹적이라 언젠가 배워보고 싶었던 정도.

그러던 오늘, 우연히 아래의 동영상을 발견해서 보았다. 음악이 중간중간 터질때마다의 동작들을 보며 전율이 짜릿하게 흘렀다. 음악에 걸맞게 자연히 춤도 대단히 매혹적이구나...




(https://www.youtube.com/watch?v=-duZoWYJ9VA 에서 고화질로 감상가능)

저 강렬한 텐션과 딱딱 끊어지면서도 부드러운 중심이동. 어떻게 경직과 부드러움이 공존할 수 있는거지? 짜릿한 매혹에 강렬히 끌리고 있지만, 한편으로는 두렵다, 저걸 접하게 되면, 너무 지나치게 빠져들까봐...

저 춤사위, 정말 아름답구나. 절도있는 힘이 넘치는 남성성과, 부드러움의 여성성이 그대로 펼쳐지는듯.

과연 아르헨티나 일정은 어떻게 될것인가......


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An IT conference


제작년에 회사에서 RailsConf 2007을 보내줬었다. 덕분에 많이 배웠고, 재밌었다. 지적유희는 큰 행복의 하나라는걸 새삼스럽게 느꼈었지. 그때 마음먹기를 또 그런 해외 컨퍼런스에 참석하겠다고 마음먹었고, 내 개인비용을 들여서라도 참석할만한 가치가 충분하다고 여겼었다.


A dance camp

작년에 2주짜리 안식휴가를 받아, 스웨덴의 허랭캠프에 갔었다.  26년째인 이 행사에서는 4주간 약2천여명이 작은 마을에 모여 재즈댄스 축제를 벌인다. 나는 그 첫째주에만 참석했고, 국제적 소셜댄스의 즐거움, 챔피언급 강사들과의 첫 대면, 그리고 몸속 깊이 유전자에 담겨있는 춤을 끄집어내는 원로 댄서가 보여준 감동이 준 행복은 잊을 수 없다. 기회가 될지 모르지만, 언젠가 된다면 꼭 다시 참석하고 싶다고 마음 먹었었다.



A round-the-world route

세계일주 여행을 할 때에는 동쪽에서 서쪽으로 이동하는 경로를 선택하는 것이 좋다고 한다. 그렇게 해야 시차적응이 쉽다고 하는군. 그래서 한국에서 출발하는 여행자들은 유럽방면으로 이동하면서 아메리카 대륙으로 건너가는 경로를 많이 선택하는듯. 내 경우에는 참석하고 싶은 행사가 몇개 있었는데, 이 행사들의 시간과 공간이 여행 이동 경로를 정하는데 많은 영향을 끼쳤고, 그러다 보니, 아메리카 대륙 먼저 진입하고 유럽대륙을 나중에 진입하는 경로로 정했다. 시차적응 제대로 힘들겠지만 말이다.

위에 언급한 두개의 행사가, 이번 여행의 갖가지 행사참석에 영향을 끼친것 같다. 현재까지 참석하기로 한 행사는 다음과 같다.


Lindy'Bout III @ Vancouver, Canada
http://www.lindybout.ca/

밴쿠버에서 열리는 지역 린디합 경진대회인듯. 이런 행사가 있는지도 몰랐다. 국제적인 축제는 아닌거 같지만, 우연히 여기있는 타이밍이 딱 맞아서 참석하기로. 패턴 두어개 새로 익힐것을 기대하는 중.



RailsConf 2009 @ Las Vegas
http://en.oreilly.com/rails2009

최근 Rails쪽에 관심을 많이 두지 못해서, 이번에 가면 못알아듣는 내용이 많겠지만, 분명 큰 자극과 영감을 줄거라고 믿는다.  키노트 발표자중에 4-Hour-Week의 저자가 있다는 점도 특이사항.




Frankie's Birthday Festival @ New York
http://www.frankie95.com/

린디합의 살아있는 전설, 프랭키매닝의 95세 생일파티 축제. 전세계의 천여명의 댄서가 그의 95세 생일을 축하하기 위해 뉴욕에 모인다. 이 전설의 할아버지를 작년 허랭캠프에서 뵙게 될거라고 기대했었으나, 할아버지가 급히 다리쪽 수술을 받으시는 바람에 못오시게 되어 못뵜던 아쉬움이 남았었다. 당시 의사의 권유는 다시는 춤을 추지 말라고 했다는데, 결국 회복에 성공하신듯.

이 행사 기간의 앞뒤로 라스베가스의 RailsConf와 샌프란시스코에서의 행사가 있어서, 미국 동서부를 왕복해야하는 부담이 있어서 망설였었다. 망설이다보니, 등록이 늦어졌고, 한 타이밍 놓치고 나니 천여석이 모두 차서, 등록을 못하는 상황이 되어버렸다. 설마 그렇게 빨리 마감될 줄은 몰랐다.

포기하려던 찰나, 이 블로그를 통해 우연히 알게된 다른 댄서분의 소개로, 자원봉사자로 참여하기로 결정. 영어도 짧고, 행사운영 같은 경험이 전무한 내가 자원봉사를 잘 할 수 있을지 걱정이 앞선다. 자신있게 도전해보는거지 뭐. 말로 안되면 몸으로 떼우자고.



Camp Jitterbug @ Seattle
http://www.campjitterbug.com/

프랭키 생일축제의 바로 다음주에 열리는 캠프지터벅. 역시 챔피언급 강사들이 대거 참석하는 행사로, 아마도 허랭캠프와 비슷한 느낌이 아닐까 기대한다. 한레벨 업그레이드될 수 있는 행사일거라 기대해. 이쯤되면 스카이험프리랑 안면트게되는거 아닌가 몰라.




WWDC 2009 @ San Francisco
http://developer.apple.com/WWDC/

일정이 발표되지 않아, 내 여행스케쥴의 발목을 잡고 있던 애플 개발자 컨퍼런스. 다행이라면, 예상했던 장소와 시간이 맞았다는 것. 하지만 예상보다 참가비용이 훨씬 비싸서 또 다시 망설이게했다. 돈은 나중에 다시 벌면 되지만, 시간은 한번가면 안온다는 랜디포쉬교수의 말씀을 떠올리며 과감히 결제버튼을 눌렀다.

아이폰 개발에 큰 관심을 결실로 이어낼 계기가 될 수 있을거 같아.



그외에도...

그외에도, Erlang관련 컨퍼런스에 참석하고 싶었으나, 매우 값비싼 교육행사인거 같아서 생각을 접었다. 아직도 째려보고 있는 행사로는 ACM PLDI학회. 프로그래밍 언어 개발 관련 학술발표. 나같은 일반인(?)이 참석해서 과연 알아들을 수 있을지 심히 고민되지만, 아직 고려대상에는 남겨두고 있다. 그리고, 어쩌면 Herrang 2009에도 참석하게될지도...

무작정 떠난 세계여행에 뚜렷한 목적성이 없는거라 생각했었는데, 이제보니 나름 어딘가 가보고 해보고 싶었던 것(?)이 많았던 거군. 많이 경험하고 배울 수 있기를 기대해.


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나는 왜 왔는가

이번 여행 프로젝트에 다소 모호한 계획이 몇가지 있는데, 밴쿠버 생활이 그러하다. 약 6주의 생활을 하는 거니, 잠시 여행왔다고 하기는 길고, 여기서 산다고 생각하기에는 짧은 그런 모호한 위치. 여기서 하고 있는 일은, 오전엔 어학연수(!), 오후엔 나머지 여행계획, 주말엔 스윙댄스를 추러다니고, 그러고도 남는 시간에는 짧게 나들이를 즐기며 한가함을 즐기고 있다.

가끔은 다른 누구에게서  같은 목표를 찾을 수 없는 완전한 이방인임을 느끼지만, 곰곰히 생각해보면 누구나 어디에선가는 이방인인거다. 어딘가에 소속된 느낌에 편안함을 느끼길 바라지만, 과연 정말로 소속된 것이었던가?

토요일엔 스윙댄스를 추러 다니는데, 가서 춤추다보면, 간단히 이래 저래 말을 걸어주는 애들이 있다. 어학연수생(?)이 캐내디언으로 부터 말걸음을 당하다니, 이거 참 훌륭한 기회 아닌가? 가끔 너무 빨리 말하거나 어려운 말들을 써서 당황 스럽기도 하지만, 나 한국에서 왔다고 하며 멍한 표정 지으면 친절하게 다시 얘기해준다.

그 중에 한국에도 잠시 놀러왔던 제시카라는 팔뤄워가 있다. 키가 184쯤 되보이는 팔로워로 내가 춤춰본 여성 중에 가장 키가 크다. 제시카를 비롯해 몇명은 이런 저런 질문을 해줘서, 내가 한국에서 왔고, 앞으로도 몇주 더 있을 거라는걸 알게됐다. 그런 질문중에 가슴 속으로 꽂히는 한마디,

"So, what are you doing in Vancouver?"

순간 당황해서 박자를 놓치며 스텝이 꼬이는 질문이다. 표면적으로 영어공부와 여행중이라고 얘기하지만, 나는 정말로 왜 왔을까. 밴쿠버가 아니라, 이 커다란 여행을 왜 왔을까 고민하게 만들어주는 좋은 질문이다. 나역시 그 질문을 스스로 하며 대답을 찾는 중이지.

Lynn Bridge 나들이

그건 그렇고, 완전한 이방인으로 떠돌던 중에, 학원에서 알게된 활달한 아그들 덕분에 함께 나들이갈 일이 생겼다. 학원 액티비티로 캐나다 원주민(북미 인디언) 박물관에 갔었는데, 그때 함께 간 아이들이 주말 나들이에 끼워준 것이다. 밴쿠버에 와서 오랜만에 사진기를 들고 나갔다. 날씨도 좋았고, 경치 좋은 산에 가서 상쾌한 공기 마시니 완전 마음 편안해진다.

가서 보니 이들의 지인들이 모여서 열명이 넘게 움직였는데, 다 아시안 애들. (전에도 느꼈지만, 이상하게 끼리끼리 모인단말야) 이들중 왕언니가 83년생인 무리이고, 나는 끝까지 나이를 밝히지 않은채 버티고 있다. (나이를 알면 안놀아 줄까 두려워서 말이지)

 


함께간 일본인 무리. 일본친구들은 딱보면 일본인인걸 알겠단 말이지. 왼쪽부터 유코, 유미, 히토미, 아키나. 아구~ 이름들도 귀여워효.
 

많이도 갔지?


이 다리가 저 긴 이름의 다리. 우측엔 작은 폭포가 있고, 50여미터 아래로 계곡이 보이는 다리인데 걸어가면 휘청휘청 흔들리는데다 난간(?)의 높이가 낮아서 불안했다. 덕분에 스릴있었지만 말이다.





근데, 아주머닌 누구세효?






이 계곡 물은 그냥 마셔도 된는 깨끗한 물이란다. 여기서 도시락 까먹고 쉬고 있는데, 아키나가 바위에 손을 집고 올라가려다, 시계 끈이 풀리면서 계곡물에 시계가 떨어진 일이 생겼다. 떠내려갔을거 같진 않았는데, 보이지는 않고, 아키나는 안타까워하고 있는 상황. 여기서 대한의 청년 둘과 아저씨 1인, 어떻게 할까를 고심하다가, 그 중 한 청년 바지를 걷는다. 그 차가운 물에 다리를 담궈가며 Jump into! 하며 찾으러 들어갔으나, 시계는 보이질 않고 다리만 얼어붙는 상황. 결국 시계는 찾지 못했다.

한국 청년이라 그렇게까지 노력해준걸까? 아님 시계주인이 예뻤기 때문일까? 그 청년 감기 안걸렸나 몰라.


 

돌아오는 배(Sea Bus)안에서 유코가 빛을 잘 받고 있길래 한컷 찍었다. 이뻐서 찍은게 아니라 빛을 잘받아서 찍은거에요, 믿거나 말거나.

파릇파릇한 애들을 보고 있노라면 괜히 흐뭇해지지만, 가슴 한켠이 쓰려오는건 왜일까? 나도 저럴 때가 있었나 싶고 말야. 없었을테지만, 이왕 지난 일, 있었다고 착각해보자.


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2004년 초가을에 토론토 - 오타와 - 몬트리올 - 퀘벡시티를 렌터카를 빌려 운전해 여행했던 때가 있었다. 편도 거리로는 약 900Km이니, 서울-부산을 2번 왕복한 거리를 두명이서 교대로 운전하며 여행한 셈이다. 학생인 친구도 있고해서, 차안에서 숙박하는 등의 초 저예산 계획으로 고생한 여행이다. 장거리 직선 도로에서 크루즈 컨트롤을 써본 처음이자 지금까지의 마지막 경험이었다. (깜빡이 스위치 옆에 있는 크루즈 버튼을 누르면, 엑셀레이터에서 발을 떼어도 차가 정속주행한다. 고속도로에서 시속 80KM로 세팅해놓고 악셀에서 발을 떼고 양반다리를 한채 운전할 수 있다.)

네 명중에 아예 운전경험이 없는 친구도 있었고, 국제면허증이 없는 친구도 있어서, 나랑 한 친구가 장거리 운전의 고행(?)을 분담했었다. 이런저런 에피소드가 기억에 남는데, 어제 밤에 문득 한가지 일이 떠올랐다. 영어가 잘 통하지 않는 프랑스언어권인 퀘벡시티에서 여행을 마치고 토론토로 돌아가려던 참이었는데, 내 생애 최대 폭우를 만나게 되었다. 다행히 여행은 끝내고 차로 이동중인 시점이었지만, 비가 너무도 많이 내리는 나머지, 차창 와이퍼를 최고속으로 움직여도 앞이 잘 보이지 않았다. 게다가 퀘벡시티의 도로 표지판은 모두 프랑스어로만 적혀있어서, 표지판으로 길찾기도 어려운데, 그나마도 잘 보이지 않는 상황. 게다가 한술 더 떠서 고속도로 찾는 길을 잃고 말았으니... 날은 이미 저물었고, 한적한 시골마을이라 가로등도 보이지 않고, 대체 어디로 가야 고속도로를 탈 수 있는걸까 해매는 상황을 전혀 모르고 쓰러져 자고 있는 동행들을 보니 서럽기까지 했다.

어둡고 한적한 시골마을을 헤매이다, 멀리서 보이는 반가운 간판을 발견했다. 지금도 가끔 생각나는 캐나다의 저가(?)커피 체인점, 팀 홀튼(Tim Hortons)을 발견한 것이다. (토론토에서도 팀홀튼의 베이글에 프렌치바닐라등으로 점심을 떼우곤 했었다) 저기라도 찾아가서 길을 물어야겠다고 생각하고, 가까이에 차를 대고 문앞으로 뛰어갔다. 그 10여미터도 안되는 거리동안 맞은 비만으로도 온몸이 홀딱 젖은 폭우였다.

가까이 가보니, 이미 시간이 늦어 영업 종료하고, 안에서 청소하고 있는상황. 지도 하나들고 애처로운 눈빛을 보내며 문열어달라고 했다. 문앞으로 다가와 문의 유리를 사이에 두고 내게 말하는 아르바이트 점원의 말, 입모양만 보였지만 아마도 "영업 끝났어요"였을테지. 홀딱 비에 젖은 생쥐모습으로 뭔가를 말하는 모습이 안쓰러웠는지, 결국 문을 열어주었고, 나의 얘기를 들어주었다. 들어와서 보니, 이 아르바이트생은, 고등학생쯤 되어보이는 어린 남자애 였는데, 이 동네에 살지만 고속도로 타는 길을 전혀 모르고 있었다. 알 필요도 없었겠지.

포기하고, 고맙다고 인사하며 뒤돌아서려던 찰나, 이 알바생이 나를 부른다. "잠깐만요".

그러더니, 어딘가 핸드폰으로 전화를 걸어서 해당 고속도로를 타는 법을 물어봐주는게 아닌가. 통화하며 내게 설명해주기 답답했는지, 내게 핸드폰을 건덴다. 웁스! 받아보니 알바생의 어머님. 다행히 이 어머님도 영어를 구사하셨지만, 내 영어실력으로 바디랭귀지 없이 의사소통해야하는 전화통화는 어려운일인데... 어쨋건 지금 일단 길을 찾고 봐야하니 묻고 또 물어서 고속도로 방향을 알아듣게 되었다.

결국 그렇게 도움을 받고 고맙다고 인사하며 나오는데, 그 학생의 얼굴이 너무 선해보였고, 너무 고맙게 느껴졌다. 그 위험한 나라에서 늦은 밤중에 동양인이 불쑥 쳐들어와서 놀랬을 법도 한데, 작으나마 호의를 보여준게 아직도 기억에 나는거보면 당시 꽤나 고맙게 느낀 일임에 틀림없다. 사실 길하나 알려준 작은 일이지만 말이다.

어쨋건 여행중에는 여행객에게 호의를 베푸는 사람들을 만나가 마련. 한편으로는 소매치기등 악의를 품는 사람도 있을테지만 말이다. 이번 여행에도 이런저런 모험이 가득할테고, 또 호의와 악의의 사람들을 스쳐만나게 되겠지. 어려운 일도 잘 헤쳐가고 마음 따뜻한 인정을 느끼는 여행이 되었으면 좋겠다.

아, 참! 아직 얘기 안했지? 이번에 2월달까지 출근하고 3월부터 잠시 쉬기로 했다. 현재 계획은 6개월간 쉬면서 여기저기 여행 다닐 예정. 불경기와 열악한 환율조건에 쉽지 않은 결정이었지만, 아직까지는 순조롭게 진행중. 기대되는 모험이다.


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